8 fundadors sobre els punts d'inflexió que van canviar els seus negocis

Cada emprenedor té el moment, aquell moment en què el treball dur finalment paga els seus fruits, quan es presenta una oportunitat desitjada des de fa temps i l'emprenedor ha de decidir com reaccionar.

El moment pot ser estressant, i per una bona raó. Pot ser un punt d'inflexió per a qualsevol negoci, però només si s'aprofita correctament. I com poden testimoniar els vuit fundadors aquí, no sempre està clar quina és la decisió correcta. L'èxit requereix coratge. Cal suar. Es necessita molt treball dur: primer haver arribat al moment i després preparar-se per al que passarà després.

Aprofitaràs l'oportunitat quan arribi?




Aneu on són els compradors

Roshini Raj, M.D., cofundador de TULA, Nova York

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-empreses foto 1

Fotografia de Chris DeLorenzo

TULA podria haver-se llançat com qualsevol línia de cura de la pell: amb el seu propi lloc web, presència a gegants del comerç electrònic com Amazon i molts dòlars de màrqueting. Però un dels seus tres cofundadors, Dan Reich, va tenir una idea: abans havia treballat amb l'equip que va llançar el lloc de comerç electrònic de QVC i sabia que la xarxa volia provar de llançar una marca des de zero en línia. Potser TULA podria ser aquesta marca.

TULA va oferir. QVC va dir que sí, però hi havia un problema: durant un any sencer, la companyia només podia vendre a través de QVC.com. TULA ni tan sols tindria el seu propi lloc. Era un risc, però els cofundadors van pensar que valia la pena assumir-ho. Es connectarien directament al públic fidel de QVC, en lloc d'haver de construir el seu propi.

La prova va començar i la startup va començar a treballar. La cofundadora Roshini Raj, una gastroenteròloga que és habitual del Dr. Oz i d'altres programes de televisió, va treballar amb els seus contactes per reservar-se diversos llocs. La directora general de TULA, Julia Straus, va contactar amb bloggers i influencers. En pocs mesos, les vendes van continuar creixent i QVC va enquestar els usuaris del seu lloc web per veure quina nova marca mereixia una oportunitat per sortir a l'aire. TULA va guanyar i, poc després, Raj va presentar l'audiència de televisió de QVC a la crema dia/nit de 49 dòlars de TULA.

La meva funció era ensenyar i explicar.
- Roshini Raj, TULA

Abans no havia venut res a la meva vida, però ràpidament vaig aprendre que la meva funció era ensenyar i explicar, i les vendes vindrien de la força dels productes, no de jo, diu Raj. La crema es va esgotar en menys de nou minuts.

Els cofundadors de TULA ara sabien que tenien una idea guanyadora i no van perdre el temps preparant-se per a una vida posterior al QVC. Poc després que va expirar l'acord d'exclusivitat d'un any, van llançar un lloc web, van ampliar de quatre a 11 productes i es van proposar recaptar més fons.

I Straus va sortir amb una gran visió de com fer que un producte aparegués. Si envaseu i veneu el vostre producte per a una audiència de televisió, diu, els mateixos principis funcionen en una audiència digital. I si voleu aprendre com es fa, només heu de mirar QVC durant diverses hores. -- Matt Villano


Aconsegueix els influencers adequats

Ben Jacobsen, propietari de Jacobsen Salt Co., Portland, Ore.

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-empreses foto 2

Els cristalls de sal de Ben Jacobsen són obres d'art.
Fotografia (C) John Clark

Després de tancar la seva empresa d'aplicacions mòbils, Ben Jacobsen va anar a buscar una nova empresa. Es va inspirar en la cultura alimentària d'Oregon, que valorava molt els aliments locals, i va descobrir una oportunitat: ningú feia sal local. Així que va passar dos anys i mig aprenent a obtenir i envasar sal, i després va començar a vendre el seu producte artesà per 5,50 dòlars la lliura.

Sabia que el menjar mitjà no pagaria 11 dòlars per una bossa de dues lliures de la seva sal desconeguda, almenys no al principi, així que va cortejar els xefs de renom. Un dels primers a mossegar va ser el xef de Portland Gregory Gourdet (un popular competidor de Top Chef), amb qui Jacobsen va connectar a través d'un amic en comú. Altres xefs van descobrir la sal d'Oregon de Jacobsen, just en el moment en què Portland s'estava convertint en una sensació nacional pels seus aliments.

Això és el que va portar a la gran ruptura de Jacobsen. El juliol de 2013, la famosa xef April Bloomfield va estar a The Tonight Show i l'amfitrió Jimmy Fallon li va demanar que digués la seva sal preferida (perquè, ja ho sabeu, Jimmy Fallon). Ella va dir que era de Jacobsen; l'endemà, el lloc web del fabricant de sal es va estavellar a causa de la gran demanda.

Jacobsen va utilitzar l'impuls per expandir-se en ambdues direccions: amb xefs (ara té comptes de subministrament directe amb 500 xefs a tot el país, inclosos els guanyadors de les estrelles Michelin) i, ​​finalment, amb els consumidors (Jacobsen Salt és a Williams-Sonoma i ha afegit productes de baix cost com ara caramels salats i mel picant). La demanda és alta: Collita 18.000 lliures de sal al mes. -- Matt McCue


Ven la teva història

Tara Reed, CEO de Collect, Detroit

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-empreses foto 3

Fotografia (C) Jesse Chehak

Molts fundadors es pregunten: La meva empresa tindrà èxit o em portarà a l'èxit en un altre lloc? Com sap Tara Reed, la resposta a aquesta pregunta pot crear decisions difícils, com ara si intercanvieu un producte que us agrada per noves oportunitats.

El camí de Reed va començar quan va crear una aplicació mòbil anomenada Kollecto, que va ajudar els usuaris a comprar art. Però en comptes de sacsejar el món de l'art, l'aplicació va guanyar reconeixement per una altra raó: Reed no sabia ni una mica de codi, però va crear l'aplicació de totes maneres. Això li va valer una xerrada TEDx sobre com ajudar els altres a crear aplicacions sense codi, i això va portar a un treball de consultoria i un camp d'entrenament per a la creació d'aplicacions.

Reed va decidir tirar endavant: el seu conjunt d'habilitats semblava tenir més potencial de creixement que Kollecto. L'aplicació està ara en pausa. Quan la gent em demana consell, els dic: 'Aneu endavant', em diu. És probable que tingueu alguna cosa malament, però no ho sabreu fins que comproveu aquestes suposicions amb accions. -- Kate Rockwood


Feu una escena de xarxes socials

Augustin Paluel-Marmont, cofundador de Michel et Augustin, Brooklyn i París

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-empreses foto 4

Fotografia (C) Donald Milne

El gener de 2015, la sensació francesa de galetes Michel et Augustin va començar la seva expansió als Estats Units. Les coses van anar lentament, amb les seves mercaderies emmagatzemades en algunes botigues de Nova York. Però aquella primavera, un empleat de Starbucks va comprar un petit paquet de galetes de l'empresa a una formatgeria de Manhattan i, aparentment, va fer un compliment a la seu. Poc després, un assistent del llavors director general de Starbucks, Howard Schultz, va trucar a Michel et Augustin: Podrien enviar mostres d'alguns sabors específics a temps per a un tast de dilluns? Una tàpera es va desplegar ràpidament. Les galetes sol·licitades no estaven emmagatzemades a Amèrica i no es garantia que arribessin d'una sola peça o a temps si s'enviaven des de França, de manera que dos membres del personal de París es van fer cua per volar a mig camí del món i lliurar les mostres a mà.

Aleshores, Augustin Paluel-Marmont, director general de l'empresa, cofundador i homònim parcial, va elaborar un pla de xarxes socials. Als Estats Units, Michel et Augustin no significava res, encara, però a França, és un nom familiar amb una tribu en línia activa. Va demanar als seus seguidors per tuitejar i fotos d'Instagram gaudint dels productes de Michel et Augustin amb cafè Starbucks, utilitzant l'etiqueta #allezhowarduncafe. (Traducció solta: Howard, anem a prendre un cafè.) Centenars ho van fer mentre els ambaixadors de la marca amb destinació a Seattle feien una crònica en directe del seu viatge. La dona de Schultz d'alguna manera es va trobar amb la campanya i va alertar el seu marit. Una setmana més tard, les galetes van fer el seu debut a 26 punts de venda Starbucks a Manhattan. En sis mesos, havien anat a tot el país. -- Jeff Chu



Fes el que calgui

Elizabeth Stein, fundadora de Purely Elizabeth, Boulder, Colo.

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-empreses foto 5

Fotografia cortesia de Purely Elizabeth

L'any 2009, Elizabeth Stein va ser assessora de nutrició a la ciutat de Nova York. Però tenia un petit enrenou secundari anomenat Purely Elizabeth, venent barreges de forn naturals sense gluten. La resposta va ser encoratjadora, però res per canviar de carrera. Aquella tardor, per exemple, va agafar 40 bosses de la seva barreja per vendre'ls a l'exposició de curses del triatló de Westchester. Es va esgotar gairebé immediatament. Diversió!

Una setmana després de l'expo, però, les coses es van posar serioses. Un periodista de DailyCandy, el butlletí de compres abans popular (ara desaparegut), va enviar un correu electrònic a Stein. L'escriptor s'havia trobat amb una publicació de Facebook sobre la barreja de forn de Stein i volia fer-ne una història. L'article del butlletí de l'endemà descrivia les barreges de Stein com una alternativa saludable i saborosa a les barreges de magdalenes plenes de carbohidrats i sucre, i en tres hores, Stein va tenir més de 1.200 comandes. Per complir-los, va destinar els seus estalvis als ingredients durant la nit d'un proveïdor d'Oregon a la casa de la seva mare als suburbis de Filadèlfia. Stein i els seus amics van passar dues setmanes i mitja barrejant i enviant.

Si el nostre producte no fos únic, mai hauríem obtingut reconeixement. -- Elizabeth Stein, Purament Elizabeth

Després d'això, Stein va fer créixer Purely Elizabeth. Va desenvolupar nous productes i finalment es va traslladar a Boulder, Colorado, on havia sorgit una escena de productes alimentaris naturals. En el seu primer any en el negoci, va tenir aproximadament 250.000 dòlars en ingressos; el 2016, gairebé 12 milions de dòlars. Segur, admet, el primer èxit amb DailyCandy va tenir sort. Però, diu, si el nostre producte no fos innovador i completament únic per a qualsevol cosa del mercat en aquell moment, mai hauríem obtingut reconeixement en primer lloc. -- Matt Villano


Ajustar sobre la marxa

Cyrus Schenck, cofundador i CEO de Renoun, Burlington, Vt.

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-negocis foto 6

Fotografia © Bobby Fisher

El 2011, Cyrus Schenck i alguns amics conduïen a casa després d'un viatge d'esquí de cap de setmana a Vermont. Tots eren estudiants d'enginyeria i, com solen fer els estudiants d'enginyeria, van començar a reflexionar sobre com millorar tot el que els envoltava. Un va dir que els esquís s'havien de construir segons principis d'enginyeria. És cert, deia la resta.

Poc després, a la seva classe de ciències dels materials, Schenck va aprendre sobre una classe rara de materials tous que s'endureixen quan s'aplica la força. Va pensar de nou a la conversa al cotxe: podria aquest material crear un esquí que fos suau en pols però rígid en condicions de gel? Els nois van fer una mostra i van fer algunes proves i van quedar bocabadats pels resultats. Pel que fa a la seva capacitat d'adaptar-se a diferents tipus de neu a una muntanya, els esquís eren un 300 per cent millors que qualsevol cosa del mercat. Schenck es va vendre; va decidir construir una empresa d'esquí anomenada Renoun.

La temporada d'esquí 2015-2016 va ser la primera de Renoun al mercat. Schenck havia fet el que creia que havia de fer, aterrant els seus esquís en un parell de botigues d'esquí. Però després de visitar un encobert, es va adonar que la seva estratègia estava plena de problemes. Els representants de vendes no tenien ni idea de com explicar la nostra tecnologia, diu. Així que va decidir vendre exclusivament a través del seu propi lloc. Això canviaria completament l'economia: amb la venda al detall, necessitava vendre 20.000 unitats només per arribar a l'equilibri. Ara els meus marges serien molt més alts.

A finals de 2016, Renoun va tenir el seu primer any rendible. Ara, quan la gent diu que veneu a les botigues, jo dic: 'No, gràcies', diu Schenck. Havia dissenyat una manera millor. -- Clint Carter


Demanar ajuda

Neka Pasquale, fundadora d'Urban Remedy, Richmond, Calif.

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-empreses foto 7

Fotografia (C) Kristen Gerbert

L'any 2010, Neka Pasquale, acupunturista d'ofici, venia als seus clients a l'àrea de la badia batuts de chía, llet d'anacard i sucs de neteja de baix nivell glucèmic fets amb verdures verdes. Abans que se n'adonés, estava movent líquids orgànics per valor de 250.000 dòlars sota la seva marca, Urban Remedy. Però a mesura que el concert va créixer, va trobar que les seves necessitats estaven superant les opcions disponibles a les cuines comercials locals.

Un problema: Pasquale necessitava uns 50.000 dòlars per llogar una cuina gran i començar a produir a gran escala. Però sense experiència en finances o negocis, es va sentir mal equipada per escriure un pla de negoci. Així que va demanar ajuda a Henry Wong, un amic de la família. Wong, un advocat de la indústria tecnològica que tenia experiència ajudant a startups, estava encantat de fer-ho, i el moment era perfecte. Un mes després d'aquella primera reunió amb Pasquale, s'estava entrevistant per a una feina amb l'empresa de VC Science, Inc., a Los Angeles, i va esmentar la seva idea a alguns dels socis d'allà. Estaven interessats, tan interessats que un mes després van invertir 1 milió de dòlars en Urban Remedy.

L'èxit inesperat va permetre a Pasquale instal·lar la producció en una cuina de 1.600 peus quadrats a San Rafael, Califòrnia. Va seguir més oportunitat. El 2012, un amic en comú va presentar a Pasquale a la model Cindy Crawford, que va ser una fan d'Urban Remedy. Pasquale va pensar que Crawford seria un perfecte ambaixador de la marca, així que li va oferir una petita quantitat de capital a l'empresa a canvi d'ajudar. Crawford va dir que sí. Des de llavors, la companyia ha tancat dues rondes addicionals de finançament a 5 milions de dòlars cadascuna i ara embotella 110.000 sucs al mes en un nou espai de 22.000 peus quadrats.

Només us demostra que val la pena conèixer la gent adequada, diu Pasquale. Mai se sap quan algú serà el contacte que ho canviarà tot. -- Matt Villano


Aneu al gran escenari

Carolyn i Bob Harrington, cofundadors de Maty's Healthy Products, Pittsford, N.Y.

8-fundadors-en-els-punts-d-inflexió-que-han-canviat-les-seus-empreses foto 8

Carolyn Harrington
Fotografia (C) Heather McKay

Els fundadors casats de Maty's Healthy Products, Carolyn i Bob Harrington, havien estat desenvolupant xarop per a la tos no medicinal per a nens. El 2009, van decidir que el producte estava llest per al mercat. I volien fer-se grans, estrenant-lo a la fira Natural Products Expo West. Com una de les exposicions d'aliments naturals i productes naturals més grans del país, la fira comercial anual d'Anaheim, Califòrnia, ha ajudat a llançar empreses com Lärabar, Suja i KIND. Volíem veure si aquesta idea era viable i vam pensar que no hi havia millor lloc per fer-ho, diu Carolyn.

Els Harrington van pagar més de 3.000 dòlars per comprar un terç d'un estand a la fira. El seu moment no podria haver estat millor. Un any abans, l'Administració d'Aliments i Medicaments dels Estats Units havia advertit que els medicaments per a la tos i el refredat sense recepta no s'havien de donar als nens menors de 2 anys. Aquesta notícia va obrir encara més la porta perquè productes com el xarop per a la tos de Maty es comercialitzessin com una alternativa segura.

Quan va acabar l'espectacle de tres dies, la parella es va comprometre a vendre el xarop per a la tos de Maty a més de 3.000 botigues a tot el país. Aquests compromisos finalment es van convertir en 600.000 dòlars d'ingressos per a l'empresa inicial durant el seu primer any. Avui, els productes de Maty es venen a 20.000 botigues a tot el país, incloses CVS, Target, Kroger i Walmart. Si haguéssim escollit un espectacle diferent per assistir, diu en Bob, no estic segur d'on seríem avui. -- Matt Villano

Històries recomanades

'Mario Kart 8 Deluxe' a l'Switch és bàsicament perfecte

L'equip d'Engadget comparteix els seus pensaments sobre 'Mario Kart 8 Deluxe' a Switch. (És bastant perfecte.)

Vaig deixar de beure: 7 maneres en què em va canviar la vida i el meu negoci

Com revolucionar la teva vida i el teu negoci donant l'alcohol a la bota d'un emprenedor que ho ha fet.

Els científics descobreixen una drecera per convertir l'herba en combustible d'avió

Els retalls de la vostra talladora de gespa us poden portar algun dia de vacances.

Tres fundadors amb empreses en auge comparteixen històries sobre els seus primers dies difícils

Tothom lluita. No estàs sol.

El nou lloc web de Pandora apunta a un futur sota demanda

Està fent grans canvis abans del seu rumorejat servei a demanda basat en Rdio.