Com construir un Internet de les coses preparat per a negocis: estandardització

Aquesta és la tercera part de la visió general de tendències de PCMag, desglossant el panorama de l'IoT empresarial a través de la lent del Mobile World Congress d'enguany. Consulteu la primera part sobre casos d'ús empresarial aquí i la segona part sobre seguretat IoT aquí.

L'Internet de les coses (IoT) va ser un dels temes més destacats al Mobile World Congress d'aquest any, però la part empresarial de l'espai va ser una de les tendències més tranquil·les i entrellaçades revelades a la fira. Els brillants dispositius d'IoT de consum —llar intel·ligent, wearables, cotxes connectats, simpàtics robots— eren els líders de l'IoT, revestint els passadissos sobrecarregats de sensors de la Fira Gran Via de Barcelona. Però si passaves per davant d'un gegant tecnològic empresarial a la sala d'exposició, les probabilitats eren bones que passaries un pòster o una infografia a mida de paret sobre el 'núvol IoT' o la 'solució de serveis IoT' d'Intel, SAP, VMware o HP Enterprise. De fet, les probabilitats eren bones que sentiu parlar de qualsevol producte que s'aprofiti del núvol, la infraestructura, la seguretat i l'ecosistema de fons, ple de serveis relacionats, que van sorgir al voltant del nou ecosistema de dispositius empresarials i de consum.



Hi ha tres grans caixes per marcar si voleu dir que la solució IoT de la vostra empresa està preparada per a empreses: seguretat, interoperabilitat i una proposta de valor prou bona. La tecnologia que implementeu hauria de proporcionar-vos dades i analítiques, o bé ser capaç de produir un avantatge empresarial tangible que realment marca la diferència en els vostres resultats.

La primera part d'aquesta funció va desglossar algunes de les aplicacions IoT més grans que estem veient en tecnologia empresarial ara mateix. La segona part va aprofundir en com estan treballant les empreses per resoldre tots els diferents nivells de l'equació de seguretat d'IoT. La darrera peça de la història explora alguns dels esforços d'estandardització d'IoT més destacats disponibles i com la cadena de blocs (un altre espai que hem estat observant de prop darrerament) podria ser la resposta a alguns dels enigmes d'execució d'IoT més difícils: interoperabilitat, identitat, autenticació, i seguretat, tot embolicat en un llibre major distribuït i immutable.

El factor d'interoperabilitat

El concepte d'interoperabilitat és clau per a un dels punts de venda més importants de l'IoT: milions de dispositius connectats que parlen entre ells. Per aconseguir aquest tipus d'interoperabilitat perfecta entre màquines, els fabricants han de sincronitzar el maquinari i el programari entre les indústries i a gran escala. Aquí és on entra l'estandardització.

A l'IoT centrat en l'empresa, la interoperabilitat sovint significa comunicació màquina a màquina (M2M). En aquest extrem de l'estandardització de l'IoT, teniu jugadors com el Industrial Internet Consortium (IIC) i l'especificació oneM2M. També hi ha iniciatives més noves implicades, com ara l'Open Trust Protocol (OTrP) desenvolupat per ARM, Intercede, Solacia i Symantec.

Al Mobile World Congress, vaig parlar amb el CEO d'Intercede, Richard Parris, sobre l'OTrP. També vaig parlar amb Chris Drake, director de tecnologia d'iconectiv (una empresa membre de oneM2M i subsidiària d'Ericsson). Els executius van discutir els reptes de la interoperabilitat i l'estandardització d'IoT, i com gestionar l'accés i l'intercanvi de dades M2M.

'A IoT, hi ha aplicacions de programari dins d'aquests dispositius que parlen amb el núvol mitjançant configuracions complicades de xarxa', va dir Drake d'iconectiv. 'Proposem que aquestes connexions s'han de regir per un marc altament interoperable. Ara mateix, la carrera per guanyar la ment compartida d'IoT i desplegar sensors és un procés molt personalitzat i punt a punt. Els sensors parlen amb aquesta aplicació al núvol però no parlaran amb una altra i no compartiran dades entre ells.

Donant sentit als estàndards IoT
L'IoT encara es troba en les seves primeres etapes de desenvolupament. De moment, el panorama estàndard està fragmentat i pot ser una mica confús. Aquí teniu un desglossament ràpid d'alguns dels esforços d'estandardització més destacats que hi ha.

En notícies recents, dos dels majors consorcis de la indústria tecnològica de codi obert, l'AllSeen Alliance i el marc Alljoyn de codi obert de Qualcomm, es van unir amb l'Open Interconnect Consortium (OIC) recolzat per Intel sota la nova Open Connectivity Foundation (OCF). L'OCF està gestionat per The Linux Foundation, que després es va associar amb Thread (amb el suport de Google's Nest). La Junta Directiva de l'OCF inclou executius de Canon, Cisco, GE, Intel, LG, Microsoft, Qualcomm i Samsung. Encara estàs confós? Aquest és només un esforç col·lectiu d'estàndards.

Les organitzacions d'estàndards sense ànim de lucre com l'IEEE i el W3C tenen els seus propis estàndards IoT. Apple té HomeKit. I IFTTT i Zapier són eines dissenyades per connectar aplicacions, serveis i dispositius connectats a Internet. Fins i tot hi ha una altra categoria d'estàndards per als protocols de comunicacions de xarxes IoT. Aleshores, a més de tot això, teniu estàndards d'IoT empresarials dissenyats per a escala industrial.

És hora d'una breu lliçó d'història de la tecnologia. Telcordia Technologies, que ha fet negocis amb la marca iconectiv des del 2013, té arrels que es remunten a la demanda antimonopoli de 1984 que va trencar definitivament el monopoli de la American Telephone and Telegraph Company (AT&T). Una de les entitats resultants, juntament amb el que avui és Alcatel Lucent, AT&T, Verizon i desenes d'altres empreses, va ser Bell Communications Research, Inc. o Bellcore. L'empresa va passar a anomenar-se Telcordia Technologies el 1999 i adquirida per Ericsson el 2012. Tots aquests anys després, iconectiv és Bellcore, només amb un nom diferent. Aquí teniu el vostre fet divertit per a la història.

Tota aquesta història es va donar per proporcionar una mica de context als antecedents d'iconectiv en el panorama actual d'IoT. L'empresa ha evolucionat des de les seves arrels en les telecomunicacions i la interoperabilitat dels operadors fins a la detecció de fraus mòbils i la gestió d'identitats per a empreses (i ara a la interoperabilitat IoT). És des d'aquesta perspectiva que Drake va descriure com iconective gestiona la seguretat d'IoT i com funciona oneM2M per permetre la interoperabilitat de nivell empresarial.

'L'arquitectura oneM2M fomenta la interoperabilitat a la capa d'aplicació', va dir Drake. 'No és una cosa de la capa de connexió on, després de garantir la connexió, l'aplicació encara es pot executar sense problemes. La seguretat a nivell de connexió no és la resposta.'

'Anem a submergir-nos en com és una capa de servei estàndard per a IoT', va continuar Drake. 'A nivell de dispositiu, cal assegurar les connexions. Per sobre d'això, voleu assegurar la capa d'aplicació i fer-ho mitjançant un programa intermedi que entengui la ingestió del conjunt de dades des del dispositiu i sàpiga on va. La interoperabilitat significa un esquema de gestió escalable per assegurar la privadesa d'aquestes dades a mesura que flueixen a diverses aplicacions al núvol, no només a una. El nostre directori gestiona l'autenticació i la identificació d'aquests fluxos.'

L'estàndard oneM2M compta actualment amb 230 empreses membres, incloent grans noms com Amazon, Cisco, Huawei, Intel, NEC, Qualcomm, Samsung i molts altres. Actualment, l'organització està treballant per llançar tres dels seus marcs d'especificació, dissenyats per permetre la interoperabilitat IoT treballant amb tecnologia heretada i patentada a través d'una 'capa de servei' que connecta maquinari incrustat i aplicacions M2M.

'OneM2M facilita la interoperabilitat mitjançant un marc d'encaminament per a dades industrials i de camp', va explicar Drake. 'El marc entén els llocs on les dades poden i no poden anar, i pot parlar amb el middleware veí d'una altra xarxa en funció d'on es trobi el dispositiu IoT'.

Un altre esforç d'estandardització recent a l'IoT empresarial és l'Open Trust Protocol. Desenvolupat pel fabricant de xips ARM, l'empresa tecnològica coreana Solacia i l'empresa de ciberseguretat Intercede, aquest nou estàndard d'IoT es va anunciar el 2016. Combina una arquitectura segura amb eines de gestió de codi 'de confiança' per superar les dificultats de la interoperabilitat de l'IoT en un panorama de dispositius IoT fragmentat. El CEO d'Intercede, Richard Parris, va explicar el protocol en el context d'una de les classes més conegudes de dispositius IoT: els cotxes connectats.

'Un cotxe és un gran microcosmos del mateix problema d'IoT que veus en dispositius mèdics, cases intel·ligents o avions, o què tens. Quan un Mercedes Classe S surt de la fàbrica, probablement té 150 ECU [unitats de control d'enginyeria] incorporades al vehicle, i tots han de confiar els uns en els altres', va dir Parris. 'Aquest cotxe també passarà per cicles de manteniment. Els components s'intercanviaran. El firmware s'actualitzarà en diferents moments. El cotxe passarà per diversos propietaris. La seguretat i la seguretat al llarg del temps en un dispositiu connectat com aquest és un problema enorme i molt complicat. Mantenir la confiança i la identitat digital en aquests components durant 15 anys d'un cotxe intel·ligent i fer-ho d'una manera raonable'.

L'objectiu de l'OTrP és crear un protocol obert que defineixi com els dispositius confien entre ells en un entorn connectat. Essencialment, el protocol assegura que la informació d'identitat no s'exposa mai entre les aplicacions i proporciona un estàndard flexible pel qual podeu connectar el microprogramari i les aplicacions mitjançant una infraestructura de clau pública escalable (PKI) sense bloquejar-se en proveïdors específics (per reduir la fragmentació).

Intercede treballa amb empreses, governs, proveïdors de serveis i desenvolupadors d'aplicacions de tots els sectors. Tot i que els diferents esforços d'estandardització als entorns IoT i M2M són vitals per a la viabilitat de l'empresa a llarg termini, també n'hi ha, com ara hem demostrat, una tona mètrica. En última instància, Parris va dir que la regulació governamental també hauria d'entrar en joc, sobretot arran d'atacs catastròfics basats en IoT, com ara la botnet DDoS de Mirai.

'Una altra dimensió que hem vist és la possible armamentització de dispositius a la llar i al cotxe, la qual cosa significa que començarem a veure que els ecosistemes es regulen pel govern', va dir Parris. 'Però la regulació governamental de tota aquesta tecnologia només serà eficaç si podeu reduir la força de la criptografia del silici, eliminar l'ús de contrasenyes per protegir les coses, tenir certificats basats en núvol a volum injectat de manera segura a les coses i després tenir un ecosistema en el qual gestioneu el cicle de vida de la propietat i les claus de la propietat associat.'

Això és el que pretenen fer totes aquestes normes.

Com encaixen Blockchain i IoT

La indústria de l'IoT està assetjada per grans preguntes. La seguretat, la interoperabilitat, la gestió d'identitats i similars són reptes formidables que cal superar abans que la promesa de l'IoT sigui acceptada per complet pel món empresarial. En alguns d'aquests fronts, blockchain pot servir com a possible solució.

L'aplicabilitat de Blockchain a la gestió d'IoT no és un cas d'ús experimental únic. Diverses de les empreses amb qui vaig parlar per a aquesta funció (Accenture, Aricent, iconectiv i altres) van discutir per què el llibre de registre distribuït de blockchain té sentit per a l'IoT. També van explicar el potencial de la tecnologia per resoldre els complexos problemes d'autenticació i gestió d'identitats que presenta l'IoT.

Parris d'Intercede va parlar del repte d'aplicar les polítiques d'IoT als cotxes connectats a mesura que el dispositiu canvia de propietari. Craig McNeil, director general global d'IoT a Accenture, va esmentar com els contractes intel·ligents basats en blockchain podrien fer un seguiment de la propietat dels dispositius IoT i dels drets de dades exactament en aquest tipus d'entorn.

'Penseu en un fabricant d'automòbils avui: qui té accés a totes les dades que provenen d'un cotxe connectat? Fins i tot els pneumàtics tenen sensors', va dir McNiel. 'Així que compro un cotxe amb tots aquests sensors i després penso que sóc el propietari de les dades que recull el meu cotxe. Però diguem que el fabricant també pensa que són les seves dades. Un registre digital distribuït podria fer un seguiment de la propietat d'IoT d'aquest cotxe i els contractes intel·ligents executats automàticament [podrien] gestionar els drets de propietat'.

Aquesta és una aplicació simplificada de blockchain a l'IoT. L'empresa global de disseny i enginyeria Aricent està treballant per incorporar solucions de cadena de blocs al seu procés de desenvolupament per a clients empresarials, incorporant-les als mecanismes per gestionar la seguretat i la identitat d'IoT dins de la infraestructura existent d'una empresa.

Aricent treballa principalment amb distribucions privades de blockchain (l'empresa té col·laboracions al núvol amb IBM i altres) per desenvolupar programari d'IoT distribuït que mantingui la cadena de confiança intacta. Aquesta idea de connexions de dades de confiança és fonamental per a l'IoT, tal com han explicat els experts al llarg d'aquesta història. Prakasha Ramchandra, vicepresidenta executiva de Tecnologia i Innovació d'Aricent, ens va explicar el pensament de l'empresa sobre blockchain i IoT.

'Estem parlant de la cadena de confiança per establir el desenvolupament de productes a través de maquinari i programari. La identitat federada forma part de la identificació del dispositiu IoT', va dir Ramchandra. 'Blockchain és un teixit per unir-ho tot. Hi ha reptes únics per resoldre a tots els nivells d'IoT en comparació amb l'empresa tradicional, i la cadena de blocs pot ser útil per validar i autenticar dins de l'entorn IoT, la xarxa i la capa d'aplicació. Hi ha casos d'ús des dels dispositius fins a la seguretat de les dades, i estem intentant fer-ho evolucionar pel que fa a la forma en què tot funciona'.

Aricent no es troba en el punt en què puguin confeccionar un llibre de blocs distribuït a tot l'ecosistema de desenvolupament d'IoT d'extrem a extrem. Blockchain, com a tecnologia, encara es troba en les seves primeres etapes i blockchain a l'IoT és encara més nou. L'empresa comença petita, establint una verificació d'identitat basada en blockchain per vincular la seguretat del dispositiu, la xarxa i l'aplicació IoT. El CTO d'Aricent Walid Negm va ampliar l'angle DevOps.

'Estem utilitzant blockchain per establir aquesta cadena de confiança per al codi font. Comprovant el codi de prova, utilitzant claus privades per signar, assegurant-se que ningú el manipula i treballant per aplicar-hi el llibre de blocs d'una manera transparent i sense friccions', va dir Negm. 'Estem intentant que sigui el més fàcil possible per al desenvolupador d'IoT. La idea és superposar blockchain a un entorn DevOps per ajudar a racionalitzar el desenvolupament del producte. Així, cada vegada que un desenvolupador confirma codi, és provat i validat automàticament per altres nodes del sistema.'

Aricent té una visió a nivell de codi, però hi ha grans aplicacions més enllà de com encaixen la cadena de blocs i l'IoT. Chain of Things és un grup de reflexió que explora la cadena de blocs per resoldre la seguretat, la identitat i la interoperabilitat d'IoT. Filament és una startup de cadena de blocs que crea maquinari i programari IoT per a aplicacions industrials com l'agricultura, la fabricació i les indústries del petroli i el gas. IBM té tota una plataforma Watson IoT basada en blockchain. La llista continua i segueix.

Un IoT global no és un concepte fàcil d'envoltar. Construir un IoT que pugui fer front a les necessitats de les empreses és encara més difícil d'entendre quan es tenen en compte la seguretat, la identitat, la interoperabilitat i la tecnologia, com ara la cadena de blocs. Però, quan ajunteu tot això en una xarxa de dispositius i fluxos de dades que redefineixen completament la vostra manera de fer negocis, és fàcil veure l'atractiu. La majoria de les empreses empresarials no són grans fans del 'IoT' com a nom d'aquesta nova categoria de tecnologia connectiva. Però, en aquest moment, s'hi estan enganxats.

Històries recomanades

5 eines fàcils per crear un lloc web

No cal que siguis un tècnic per crear un lloc web per al teu negoci. Aquí teniu cinc recursos assequibles per començar.

Buzz Aldrin recorre a la realitat virtual per explicar com podem arribar a Mart

Potser en Buzz Aldrin no viurà per veure-ho, però creu que colonitzar Mart és part del destí de la humanitat.

Consell d'Internet de Kesha: no llegiu els comentaris

L'estrella del pop parla sobre l'assetjament en línia i el seu somni de viure en una illa de gats.